Abella melífera

L'abella melífera o abelles productores de mel, també conegut com apis en llatí, tot i que és una de les abelles més populars, representa només un petit percentatge de les espècies d'abella. Aquesta espècie són l'únic grup supervivent d'abelles de la subclasse Apini, que pertany al gènere Apis. Són coneguts per produir i emmagatzemar mel, o sucre liquada, així com per construir nius impressionants utilitzant cera segregada per les obreres d'una colònia en particular.

L'abella melífera és un membre de la classe d'insectes Insecta. Aquests insectes són membres de la subfamília Apinae, que produeixen i emmagatzemen sucre liquada, també coneguda com mel.

Els ruscs de les abelles de la mel han proporcionat des de fa molt temps als éssers humans mel i cera. Aquests usos comercials han donat lloc a una gran indústria apícola, tot i que encara hi ha moltes espècies en estat silvestre.

La abeja es indispensable para la polinización.

L'abella és indispensable per a la pol·linització.


Característiques

Mesuren uns 15 mm de llarg i són de color marró clar, generalment són criatures de forma ovalada amb colors groc-or i bandes marrons. Encara que el color del cos varia entre espècies i algunes tenen cossos predominantment negres, gairebé totes tenen estries que varien de fosc a clar. Aquestes ratlles clares i fosques serveixen per a la supervivència de l'abella melífera: a diferència d'altres espècies que s'amaguen quan perceben als depredadors a prop, els cossos de colors brillants de l'abella actuen com una advertència als depredadors o lladres de mel de la seva capacitat per picar i defensar-se a si misses, o als seus companyes.
anatomia

El cos de l'abella està segmentat: fibló, potes, antena, tres segments del tòrax-sis segments visibles de l'abdomen.

El cap està formada pels ulls, les antenes i les estructures d'alimentació. Els ulls inclouen l'ull compost i l'ull simple: l'ull compost ajuda a les abelles a entendre el color, la llum i la informació direccional dels raigs UV del sol, mentre que la funció de l'ull simple, també anomenat ocel, ajuda a determinar la quantitat de llum present.

La funció de les antenes és olorar i detectar olors i mesurar la velocitat de vol. La mandíbula és fa servir per menjar pol·len, tallar i donar forma a la cera, alimentar les larves i la reina, netejar el rusc, rentar-se i lluitar.

El tòrax de l'abella consisteix en les ales, les potes i els músculs que controlen el seu moviment. La seva ala davantera, que és típicament més gran que l'ala posterior, s'utilitza per al vol i com un mecanisme de refredament, mentre que aquest últim s'utilitza per allunyar la calor i refredar el rusc.

Finalment, els sis segments de l'abdomen inclouen els òrgans reproductors femenins a la reina, els òrgans reproductors masculins al abellot i l'agulló tant en les obreres com a la reina.

comportament

En la naturalesa, els ruscs es troben sovint en els forats dels arbres i en les esquerdes de les roques. El rusc està feta de cera de les glàndules abdominals especials de les obreres. Els treballadors escombren unes quantes escates de cera de l'abdomen i masteguen aquestes escates fins que la cera s'estova. Els treballadors després modelen la cera i la fan servir per fer cel·les per formar rusc.

A diferència d'altres espècies d'abelles, les abelles de la mel no hivernen durant els períodes freds. En canvi, romanen dins dels nius arraulits molt junts, compartint la calor corporal i alimentant-se dels aliments emmagatzemats.

Són criatures socials i viuen en colònies. No obstant això, mostren un comportament agressiu dins de les colònies: els abellots són expulsats dels seus nius durant el clima fred, i una reina de vegades pica a altres reines durant les baralles de aparellament pel domini.
tipus

Totes les abelles mel·líferes són insectes socials i cooperatius. Els habitants d'un rusc es divideixen generalment en tres tipus:
obreres

Les obreres són les úniques abelles que la majoria de la gent veu. Aquestes són femelles que no estan desenvolupades sexualment. Les obreres busquen menjar (pol·len i nèctar de les flors), construeixen i protegeixen el rusc, netegen, fan circular l'aire batent les seves ales i fan moltes altres funcions socials.
la reina

El treball de la reina és simple: posar els ous que desovarán la propera generació d'abelles del rusc. Normalment només hi ha una reina en un rusc. Si la reina mor, les obreres crearan una nova reina alimentant a una de les larves amb una dieta exclusiva d'un aliment anomenat "gelea reial". Aquest elixir permet que la treballadora es converteixi en una reina fèrtil. Les reines també regulen les activitats del rusc produint químics que guien el comportament de les altres abelles.
abellots

Les abelles mascle són cridades abellots, la tercera classe d'abelles mel·líferes. Diversos centenars de abellots viuen en cada rusc durant la primavera i l'estiu, però són expulsats durant els mesos d'hivern quan rusc entra en una manera de supervivència magra.
hàbitat

Els investigadors creuen que els hàbitats originals són els climes tropicals i les àrees densament boscoses. Les abelles poden prosperar en ambients naturals o domesticats, encara que prefereixen viure en jardins, boscos, horts, prats i altres àrees on abunden les plantes amb flors. Dins del seu hàbitat natural, les abelles de la mel construeixen nius dins de les cavitats dels arbres i sota les vores dels objectes per amagar-se dels depredadors.

A causa de que les abelles de la mel han estat domesticades per produir mel per al consum humà, ara es troben en tot el món en diferents hàbitats.

Les abelles de la mel en climes temperats, com les abelles europees, emmagatzemen quantitats majors de mel que altres subespècies, ja que necessiten mantenir certa temperatura dins del niu per sobreviure durant l'hivern. Les abelles que viuen en aquests climes s'adapten bé al seu entorn només quan les obreres han creat un gran niu amb interiors ben aïllats. Per recol·lectar suficient mel per a l'hivern següent, les recol·lectores enjambran a principis de la primavera.

A causa de que les abelles de la mel en hàbitats tropicals, com les abelles africanes, no experimenten llargues setmanes de clima fred, no necessiten construir nius grans i ben aïllats, produir milers d'obreres o emmagatzemar grans quantitats de mel. Per a una abella melífera en un hàbitat tropical, l'eixam depèn en gran mesura de l'abundància de fonts d'aliment, més que de factors estacionals. No obstant això, independentment de viure en climes tropicals o temperats, les abelles de la mel mantenen els seus ruscs amb una temperatura constant d'uns 35 ° C.

Durant l'hivern, les abelles de la mel consumeixen mel i utilitzen la seva calor metabòlica per proporcionar calor a tots els individus d'una colònia. Per contra, utilitzen el líquid del nèctar emmagatzemat com a refrigerant evaporatiu durant les estacions més càlides. Aquests mètodes asseguren que els canvis estacionals no afectin els seus hàbitats interiors.
distribució

Les espècies de l'abella es troba a tot el món i es poden veure en molts llocs diferents, incloent Europa i els Estats Units. Són més visibles a l'estiu i al final de la primavera, quan les noves reines abandonen les seves antigues colònies juntament amb milers d'obreres per construir nous nius. En aquest moment, es poden veure grans grups d'abelles enjambrando juntes per trobar un nou lloc de nidificació. Un eixam triga aproximadament 24 hores a localitzar un nou lloc de nidificació. Encara que la majoria dels eixams són inofensius, certes espècies d'abelles són extremadament agressives i poden atacar sense provocació.

A causa de que les abelles de la mel es troben en tot el món, la seva naturalesa i comportament poden variar. Per exemple, mentre que les abelles italianes són generalment més dòcils, les abelles alemanyes i africanes poden mostrar un comportament extremadament defensiu. No obstant això, totes poden posar-se a la defensiva quan són provocades i poden perseguir humans o animals a centenars de metres.
alimentació

Perquè produeixin mel, consumeixen pol·len i nèctar d'una varietat de flors. Són atretes per jardins i camps que ofereixen una varietat de vegetació amb flors.

El pol·len, una substància similar a la pols, és produït per diverses plantes amb flors. El pol·len és un dels aliments naturals més purs i rics, que conté tots els requeriments nutricionals d'una abella melífera: sucre, carbohidrats, proteïnes, enzims, vitamines i minerals. El nèctar és un líquid dolç que es troba a les flors. Les abelles de la mel recullen nèctar i el converteixen en mel.

La majoria de les larves de les abelles de la mel mengen mel, però les larves que són elegides per convertir-se en futures reines seran alimentades amb gelea reial. La gelea real és una secreció blanca produïda per abelles obreres joves. Està compost de pol·len i productes químics de les glàndules de les abelles obreres. La gelea reial conté suplements dietètics, estimulants de la fertilitat i altres medicaments, així com vitamines B. Les obreres i els abellots són alimentats amb gelea reial durant els primers dies de desenvolupament larvari, mentre que les futures larves de reina consumeixen gelea reial durant tot el seu desenvolupament.

Atès que les reines de les abelles de la mel només mengen gelea reial, creixen ràpidament i es converteixen en el doble de la mida d'una abella de la mel ordinària. A causa del ric valor nutritiu de la gelea reial, les reines poden sobreviure cinc anys i posar fins a 2.000 ous al dia.

Les abelles de la mel recol·lecten pol·len i nèctar d'una varietat de plantes amb flors, incloent el algodoncillo, la dent de lleó, el trèvol, la vara d'or i una varietat d'arbres fruiters. Només les obreres busquen menjar, consumint tant nèctar de cada flor com poden. Després de buscar aliment, les obreres tornen al rusc i passen el nèctar recol·lectat a una altra obrera. Aquesta treballadora sosté el nèctar en la seva llengua fins que el líquid s'evapora, creant mel. La mel s'emmagatzema en una cel·la dins del rusc.
depredadors

Diversos grups d'animals s'aprofiten de les abelles mel·líferes, incloent amfibis, petits rèptils, aus, mamífers, aràcnids i altres insectes. També se sap que el llobarro menja abelles mel·líferes. A causa de la seva petita grandària, aquests insectes són una font d'aliment comú per a moltes espècies d'animals.

Les granotes i els gripaus, que són principalment amfibis nocturns, cacen abelles mel·líferes a prop de les obertures de les arnes. Els llangardaixos, zorrillos, opòssums, óssos rentadors, ratolins, colibrís, grans mosquers crestados, aranyes daurades, aranyes pescadores de sis taques, aranyes saltadores i musaranyes també són depredadors naturals d'aquests insectes.
reproducció

Només l'abella reina i els abellots tenen un sistema reproductiu completament desenvolupat. Les obreres tenen un sistema reproductiu atròfic (Sistema reproductor no desenvolupat). Set dies després de la seva incubació, la reina vola fora del rusc, on es reuneixen els abellots, i s'aparella generalment amb 8-12 abellots en l'aire i en una alçada aproximada de 25 metres, a temperatures superiors a 20 ° C, amb una velocitat del vent inferior a 28 km / hi durant les hores de la tarda.

Durant l'aparellament, els genitals de l'abellot s'inverteixen i surten del seu cos, i amb la contracció dels músculs abdominals, ejacula. Més tard, els seus genitals són tallats del seu cos causant la seva mort. Parts dels seus genitals romanen dins de la vagina de la reina, anomenada "signe d'aparellament", i són remoguts pel següent abellot.

L'aparellament dura de 5 a 18 minuts. La reina emmagatzema tot l'espermatozoide i el seu glàndula excreta nutrients per a la supervivència de gairebé 7.000.000 d'espermatozoides, que són adequats per a la resta de la seva vida. Per tant, durant la posta d'ous, l'abella reina tria si va a fertilitzar cada ou que passa pel seu oviducte.
Determinació de gènere

L'abella reina posa dos tipus d'ous: ous fertilitzats i no fertilitzats. Els ous no fertilitzats es convertiran en abellots, mentre que els fertilitzats es convertiran en individus femenins. Aquesta determinació es diu determinació de gènere. Posteriorment, les femelles poden convertir-se en reines o obreres, depenent de la seva nutrició durant l'etapa larvària.

Les larves que creixen fins a esdevenir abelles reines s'alimenten exclusivament amb abundants quantitats de gelea reial durant tot el període d'alimentació, mentre que les larves que es converteixen en obreres durant els tres primers dies s'alimenten amb quantitats molt petites de gelea reial i el resta dels dies amb pol·len i mel. Aquesta determinació es diu determinació de casta.
Cicle de vida

Perquè una abella completi el seu desenvolupament passa per tres etapes: ou, larva i pupa. Tots els ous provenen de l'abella reina de l'abellar i són grans, llargs i estrets i tenen un lloc especial dins de la cel·la. Després de tres dies, els ous estan a punt per a la incubació de la larva. Les larves en desenvolupament són alimentades per les obreres amb gelea reial, pol·len i mel fins al dia en què les cèl·lules són segellades amb cera d'abella. Després de segellar les cèl·lules, les larves giren un capullo al seu voltant i entren en l'estat de pupa. El temps de desenvolupament en un insecte és diferent per a cada individu. Per convertir-se en abella reina, es necessiten 16 dies a partir del dia en què es posa l'ou; per convertir-se en obrera es requereixen 21 dies i per convertir-se en abellot han de passar 24 dies.